Chen, Shih-Min
The University of Edinburgh MSc Entrepreneurship and Innovation
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英國/全球記者
愛丁堡大學碩士: MSc Entrepreneurship and Innovation

從國高中時期就有持續與家人討論出國念書的計畫,但真正促使我去實踐的一個原因還是在大學時期,系上一些曾有留學經驗的教授給我的建議與鼓勵。其中一個令我特別印象深刻的理由是,必須跳脫舒適圈的留學期間,不僅是在學業上會有更上一層的考驗,在生活上、待人處事、文化融入……等都會有很多新的歷練,而這些歷練有時候比起知識更珍貴也更有用處。另外,我也很想觀察來自不同國家的菁英們都會有什麼樣的眼界、思考模式與學習方式,這點是在台灣求學比較沒有機會去觀察到的,因此最後我選擇留學英國,一個有更多機會接觸不同族群的國度。基於我未來的職涯規劃,我是先選擇科系再選擇學校。其實最後選擇的愛丁堡大學的課程規劃並非我當初最喜歡的,但是也考量到如果回亞洲區域就業,世界排名更好或更有名的大學還是更有利的現實問題,因此最後選擇了愛丁堡大學。

愛丁堡大學Swing Dance Society

雖然學業非常忙碌,但在Semester 2期間,我在朋友的邀請下參加了愛丁堡大學的Swing Dance Society,我認為這是人生中非常特別的經驗。這個社團一周有一次的課堂,還有至少一次的練習時間,參加的人以愛丁堡的Undergraduate為主,但也有一些Postgraduate與校外人士。在社團裡我們每周都要主動去尋找一個舞伴,整堂課中還會不停地更換至少五名舞伴,我是個性很怕生而且很不會跳舞的人,剛開始總是想要躲在角落自己跳也總是擔心自己跳得不好,但後來遇到一些很主動又有耐心引導的舞伴不斷的鼓勵我不用擔心犯錯也教我學著相信自己的舞伴,到後來我也能很主動的先與新舞伴打招呼甚至互相討論或引導對方一起熟悉舞步。另外,這個社團裡幾乎找不到會說中文的學生,所以在參與社團活動的期間除了心靈上的放鬆外,也是一個練習與帶有各種不同口音的人用英文交流的好機會。所以加入這個社團後,我覺得自己在與外國人交流時變得自信與不易緊張。

新創企業合作案

因為就讀科系的關係,我在第二學期有機會與真正的新創企業合作,而我則擔任類似商業顧問的腳色。我的兩個客戶都屬於醫療與軟體相關領域,是我過去幾乎沒有接觸經驗的領域,除了必須更精進不同的商業知識外,我也必須花很多時間去了解這些產業的背景與現況,比如期間我就必須閱讀不少醫療相關的essay。要閱讀並理解不熟悉領域的背景與知識需要花費的時間是更長的,甚至在搜尋資料上的難度都很高。一開始我很不知道該如何下手,但後來發現最好的方法就是厚著臉皮到處問,問同學、老師、外系朋友,甚至去買東西時也能向店員主動發問,有時候他們未必能提供我需要的答案,但他們或許有人脈或資源可以連結給我。這個經驗讓我覺得在自己找不到問題的突破點時,多向不同的人談論相關話題就是一種很好的方法,除了讓自己在對話過程中不斷地針對同一問題進行不同面向的思考外,有時候也能意外獲得一些很跳脫框架的建議。

英語實力的重要性

學校提供不少就業協助還有一些公益活動的參與機會。但在學業上需要花費的時間非常多,尤其是團體作業的時間通常很長也較難自由安排時間,如果在出國前沒有先做過相關的準備或者在學業上很游刃有餘的話,其實很難有時間或精力參與這些活動。也有一些同學更專注在參與一些與就業有關的活動上,但就常常發生他們犧牲做團體作業的時間然後引起組員的不滿,所以這方面雖然有資源,但是實際上有沒有辦法應用還是要看個人的能力跟時間安排。在國外用英文念書的難度遠比在台灣用母語來的高,需要的英文實力遠比準備雅思時累積的更多。在出國前雖然有一定的英語能力,但是需要用全英文對談的時候還是會很緊張而且需要花很多時間去準備,但是經歷這一年的歷練,用英語進行生活上或專業上的對談是很自然的事,不需要特別準備也能表現得更自信。另外,愛丁堡大學對於課業的要求很嚴格,周圍的同學們也都非常努力,相當有競爭感的學習環境是以前我在台灣念書時比較少感受到的氛圍。我想未來在職場上一樣會遇到許多高壓的競爭環境,能在學生時代體驗到這樣的競爭感是很可貴的事。

面對困難如何解決

我在第一學期遇到的團體組員通通都是外國人,在溝通上容易很多;但第二學期分配到一個完全都是由英國人組成的小組,我發現他們溝通的速度跟用字遣詞都是更難的,因此一開始很難插入對話並分享我的觀點。我的解決方式是藉由一次比較輕鬆的小組團康活動告訴他們其實有時候我完全無法理解他們的對話內容,直接地讓對方了解我的問題。之後,當他們有對話是參雜比較多英式俚語之類的用法時,也會主動問一下我能不能懂,如果不能就會解釋給我聽。從這次的經驗,我體會到遇到困難時在必要時刻主動表達需要協助是非常重要的,有些問題自己很難解決,但是向工作夥伴提出來後,就有機會一起解決。

注重學術領域

我在第一個學期時雖然沒有加入社團,但是有去逛過愛丁堡大學的社團博覽會。我發現社團的多元性非常高,運動種類到社團也非常多,甚至有不少極限運動的社團如跳傘之類的可以加入。如果時間允許的話,偶爾參加一些在台灣不常見的社團挑戰自己真的會是留學中很特別的經驗。我覺得我們學校的Business School 還是非常注重學術的比重。即便是寫所謂的事業計畫型論文,教授期望的還是學術論文的形式;課程上也是,老師評分作業的標準也是以純學術的標準為主。所以如果是對實務上的學習比較注重的人,在申請的時

謝謝Vicky的協助申請

Vicky是非常親切的顧問,申請過程中我有很多疑難雜症她都非常快速而且耐心的回應我。另外,她真的非常細心,在最後的選擇階段製作了清晰又客觀的表格來協助我做最後的選擇,比起直接給與主觀意見,根據我的需求從旁客觀分析各校利弊,我覺得是幫助我做最適當選擇的最好方法,也讓我在整個申請的過程中不至於太慌亂無章,真的非常感謝她!

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