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Ching-Pin CHIU
學位課程
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英國/全球記者
率取夢想大學 Durham University, 就從預科開始!

我在大二暑假從美國遊學回來後,萌生了出國讀研究所的念頭。在美國的這一個月我意識到把自己丟到國外是學習語言最快的方法,而且能收穫到的不只是語言的提升和進步,也會間接提升個人的視野。

 

在做了幾個月的功課後,我把目標國家鎖定在英國,學校則是瞄準在QS百大內。經過反覆思考後,我決定將杜倫大學作為我的第一志願,不過大學時沒有顧好GPA的我只能先透過就讀預碩士來進入杜倫大學。在收到杜倫大學預碩士的錄取通知後,我就開始準備雅思和完成四個月的兵役,已確保在2023年九月能順利進入學校就讀。

 

我認為在英國遇到最大的挑戰有三個,分別是英語學術寫作、口說和時間管理。台灣的學生通常缺乏大量寫作的機會,尤其是需要非常多單字量和複雜句型的學術寫作時。另外,預碩士一份作業最少要寫500字,最多要寫3000字,而正式的碩士則是最少2500字,最多12000到15000字,因此學術英語寫作是我在英國遇到最難也最痛苦的挑戰。第二個挑戰是口說,這其中包含了性格和語言能力。因為我的個性相較其他人內向許多,因此遇到臨時要用英語的場合(small talk)時就會緊張和焦慮到腦袋打結,但如果是上台報告或研討會則是可以正常交流。這邊會建議大家可以多聽native speakers說英文和有機會就自言自語練習口說,增加自己泡在英文環境的時間。最後是時間管理,研究所上課的時間不多,學生要練習安排每天都有固定進度和運動,不然會遇到離deadline好近,但進度卻落後的囧境。

 

Critical reading and writing (批判性閱讀和寫作)是我在讀杜倫預碩收穫最大的一門課程。這門課專門教學生如何用批判的思考方式去閱讀和理解文章,最後將腦袋統整完的想法輸出成文字寫成論文。其實台灣的學生一開始都不知道如何用英語去學術寫作,大家都是慢慢學,這門課可以幫助我們建立批判性思考的能力,不停的用正反兩方的證據去說服讀者,最後得出論文的結論。

 

就讀杜倫大學預碩士的優勢就是可以靈活運用杜倫本校區的資源。由於杜倫預碩士的上課地點不是在杜倫本校區,而是位在Stockton-on-Tees的女王校區(Queen’s campus)。這個校區搭公車到本校區大概一小時左右,學生可以過去使用他們超級豪華的圖書館和其他教學樓裡的資源,通常大家會在學期快結束時去那邊趕論文。

 

杜倫大學在英國是一間聲望和評價都很好的大學,課程方面較注重學術方面,因此對杜倫大學有興趣的同學除了大學時的GPA要高,還要持續複習英文,才不會卡在雅思分數不夠。建議準備進入杜倫大學的同學可以趁入學前的那個暑假去補學術寫作,才不會一開始就很痛苦,因為進到杜倫後就是一堆讀不完的文獻和不停的寫論文。

 

我本身比較獨立,常常一個人出國旅遊,也體驗過交換學生和遊學,因此就算到了英國也會盡量逼自己多去外面走走,不待在房間或是跟華人混在一起。這一年的心得就是視野開闊了許多和學到如何批判性思考。英國是世界前幾大強國,同時杜倫也是世界名校,因此慕名而來的同學有一部分也是很有料的,認識這些來自不同國家的同學,彼此交換不同的文化和習俗,讓我意識到以前在台灣得到的資訊並不是100%正確的。再來就是批判性思考,這是開始寫論文後才習得的能力,它幫助我面對新的資訊時,能繼續保持理性,盡可能的找尋證據去反駁該資訊,直到可以證實該資訊的真偽時才做出決策。批判性思考這項能力在面對台灣假新聞泛濫和觸手可及的投資資訊時能發揮很大的作用。

 

不過在英國也不全然都是好事,還是有一些事情大家需要注意,例如銀行、交通和治安。英國的銀行法規相較台灣的嚴格很多,除了開戶麻煩外,還要注意會不會被鎖帳號。我個人被鎖了兩次銀行帳號,都是因爲轉帳金額過大,因此大家在轉帳時還是要注意一下金額不要太大,像我個人的帳號是超過200鎊就會失敗。第二是交通,英國的公車、火車和其他交通工具誤點或是不來是很正常的,但最麻煩的是這幾年幾乎每個月都有罷工行動。由於英國物價大幅上漲的原因,各行各業都開始罷工活動,到了假期時更嚴重,例如聖誕節時因為罷工導致我很早之前訂好的票被取消掉,只能選其他的交通工具前往目的地,整體辦事的方便程度降低非常多,而且會讓沒有準備的人措手不及。第三件事是治安,如果是在英國較大的城市讀書,就需要注意手機和錢包,那如果是在白人較多的城市讀書,則是注意種族歧視(根據我個人經驗)。在倫敦或曼城這種大城市扒手和小偷較多,基本上多留意財務和結伴而行會比較好。另外一種要注意的就是白人較多的城市(英國東北),像是杜倫就是其中一個,這裡的白人較多,因此要有心理準備遇到不友善的英國人。不管是種族歧視或是單純不友善,他們可能會有言語挑釁甚至肢體碰觸的動作,要再多注意。

 

真的很推我的代辦Debby和CourseApp這間代辦。因為對申請英國學校流程不熟的緣故,所以很感謝Debby從我還在台灣時就把很多煩雜的流程都處理好,讓我順利申請上杜倫的預碩士。另外我在英國時也時常保持聯繫,例如宿舍發生什麼事或是學校發生什麼狀況她也都會很快的協助我處理,而且人很好很nice。有這麼好的代辦,只要同學努力顧好大學成績,考雅思時認真練習,一定可以申請到自己心儀的學校~

 

 

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